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研究表明,六个月大的婴儿具有概率感

时间:2018-05-15 点击:32 字号:

马克斯普朗克人类认知和大脑科学研究所的科学家们现在已经表明,即使六个月大的婴儿也有可能感。 ©MPI CBS

莱比锡马克斯普朗克人类认知与大脑科学研究所的科学家们现在已经表明,即使六个月大的婴儿也有可能感。人类思维最重要的特征之一是它能够基于稀疏数据进行概括。我们的大脑通过使用概率信息来表示我们环境中的统计规律并指导我们的行动来完成这项任务。作为成年人,我们对哪些事件可能发生有模糊的认识。但到目前为止,尚不清楚在我们的寿命期间,我们开始估计哪些事件比其他事件更可能发生。

我们的整个生活中,我们必须做出决定并权衡不同事件的可能性。通过学习估计哪个事件更可能发生,我们会更好地分析风险和收益以指导我们的行动。但是我们什么时候开始获得随机性?婴儿甚至能够确定可能性吗?

莱比锡马克斯普朗克人类认知与大脑科学研究所(MPI CBS)和瑞典乌普萨拉大学的科学家们现在发现,即使是六个月大的婴儿也可以估计概率。婴儿已经成功地确定了哪种颜色构成了大多数的球,因此哪一个更可能被画出。 “六个月似乎是婴儿开始处理概率信息的最低年龄。之前的一项研究表明,刚刚四个月大的婴儿无法完成这项任务,因此似乎对这些信息还不敏感,“MPI CBS的神经科学家,基础研究负责人Ezgi Kayhan说。 “我们认为,从生活的早期起,我们的大脑代表了环境的统计数字。在生命的头六个月内,婴儿能够提取关于相继发生哪些事件的信息,或者将一个事件与另一个事件相比较的可能性。“

许多蓝色的球,只有几个黄色的球

婴儿喜欢看着主要充满黄色球的篮子(左边的红色方块)与另一个(右边的红色方块)比较 - 这很可能是因为他们惊讶于它只是由罕见的黄色球组成,而且它是因此这是一个非常不可能的事件。 ©MPI CBS

神经科学家通过向75名年龄分别为6,12和18个月的婴儿展示动画电影剪辑来调查这些关系。这些短片以一台装满球的机器为特色,大多数是蓝色的,一些是黄色的,它们在第二个序列中将许多主要可用的蓝色球弹射到一个篮子中,并且将另外的容器抛出到另一容器中,主要是黄色球。在这种情况下,机器选择黄色球而不是蓝色的可能性是625倍。因此,主要装满黄色球的篮子是非常不可能的事件。

当婴儿观看电影时,科学家使用所谓的眼动追踪方法观察他们,看看他们观察哪两个篮子的时间更长 - 可能或不太可能的选择。 “我们注意到,婴儿在不太可能的情况下盯着他们所属的测试年龄组看起来更长时间 - 可能是因为他们惊讶于它只是由罕见的黄色球组成,并且因此这是一个非常不可能的事件,”解释土耳其出生的科学家。为了确保婴儿在一些试验中不仅被更多的黄色吸引,研究人员还使用了绿色和红色的球。

变化的概率

“事实上,一些研究已经调查了婴儿是否可以评估概率,但我们首先研究了可能性信息的难度水平是否有所作用”,Kayhan说。因此,Kayhan和她的团队想测试这些估计的极限:当可能的和不太可能的样本很难区分时,婴儿是否仍然对这些信息敏感?

事实上,婴儿的外观偏好取决于蓝色和黄色球的比例。当机器只有9倍而不是黄色的时候,机器会选择蓝色的球,婴儿更喜欢长时间观察可能是蓝色的样本。 “这个结果特别令人惊讶。一种解释可能是,随着两种颜色之间的比例递减,信息的复杂性增加,因此婴儿倾向于将注意力集中在看起来更熟悉的子集上。从以前的研究中可以知道,如果宝宝仍然需要编码信息,他们更喜欢看熟悉的对象。在困难的情况下,信息更加复杂,因此在这段时间内处理负荷更重,“Kayhan补充道。不管可能的解释如何,该研究都明确指出,婴儿估计概率的能力在很大程度上取决于区分可能样本和不可能样本的困难程度。

出版物:Kayhan等人,“婴儿根据两个事件的相对可能性区分两个事件”,儿童发展,2017; DOI:10.1111 / cdev.12970

来源:马克斯普朗克研究所

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